20.9 C
Munich
Tuesday, August 11, 2020

Các khu định cư của EPA được cho là có trách nhiệm cho người gây ô nhiễm. Coronavirus sẽ đưa họ ra khỏi hook?

Must read

Thẩm phán California quy định Tài xế Uber và Lyft là nhân viên

Các công ty lập luận rằng họ là nền tảng công nghệ chứ không phải dịch vụ vận tải và tài xế không phải...

Đi học rất quan trọng đối với sức khỏe nhận thức trong suốt cuộc đời – ScienceDaily

Đầu tư thời gian vào giáo dục trong thời thơ ấu và giai đoạn đầu trưởng thành sẽ mở rộng cơ hội nghề nghiệp...

Lỗi máy chủ Fall Guys: Game bị sập?

Cập nhật 9: 10 tháng 8, 14.34 giờ chiều theo giờ PT: Fall Guys nên hoạt động trở lại, sau khi cúp điện, nhưng...

Trong những năm qua, Phillips 66 và Cenovus Energy, các công ty sở hữu Nhà máy lọc sông Wood ở Roxana, Illinois, đã bị cả chính quyền tiểu bang và liên bang kiện vì làm ô nhiễm không khí và thải ra nước thải độc hại vào sông Mississippi. Năm 2018, họ giải quyết một vụ kiện như vậy, đồng ý chi khoảng 10 triệu đô la để nâng cấp và giám sát các lỗ thông hơi bị rò rỉ của nhà máy lọc dầu, cũng như thêm 500.000 đô la để dọn dẹp nhà cửa và các tòa nhà thu nhập thấp bị nhiễm chì ở các quận gần đó, nơi trẻ nhỏ và phụ nữ mang thai có thể bị phơi nhiễm. Việc nâng cấp được thiết kế để bảo vệ cư dân ở Roxana, người đã sống trong bóng tối của nhà máy lọc dầu và đã tiếp xúc với khí thải độc hại từ nhà máy trong nhiều năm.

Nhưng chỉ một năm sau khi một thẩm phán tòa án quận ký thỏa thuận, công ty gần đây thông báo Cơ quan Bảo vệ Môi trường (EPA) và các cơ quan khác có liên quan đến việc giải quyết rằng họ đã đình chỉ tất cả các công việc trong chương trình giảm thiểu chì. Trong thực tế, nó có thể không thể tuân thủ nhiều điều khoản trong thỏa thuận, nó đã viết cho các cơ quan. Nguyên nhân? Đại dịch COVID-19.

Ý tưởng về việc trì hoãn giảm bớt chì có liên quan vì mọi người đang dành nhiều thời gian ở nhà hơn, vì vậy họ đã tiếp xúc nhiều hơn [to lead], Nói cho biết Debbie Chizewer, luật sư quản lý tại văn phòng phi lợi nhuận môi trường Earthjustice, Trung Đông ở Chicago.

Trong hai thập kỷ qua, EPA đã tham gia hàng trăm nghị định đồng ý với các thành phố địa phương và các doanh nghiệp gây ô nhiễm trên cả nước. Các thỏa thuận giải quyết được tòa án phê chuẩn yêu cầu họ thực hiện những việc như tiến hành kiểm tra định kỳ, lắp đặt thiết bị để thu giữ các chất gây ô nhiễm không khí, và làm sạch các sự cố tràn và rò rỉ. Thông thường các khu định cư bao gồm các hình phạt hàng triệu đô la và các dự án bổ sung trên đường sắt để dọn dẹp và ngăn ngừa ô nhiễm.

Nhưng các nghị định đồng ý cũng thường bao gồm các điều khoản được gọi là mệnh đề bất khả xâm phạm, cho phép các bên tránh các hình phạt vì không thể thực hiện nghĩa vụ của mình do các tình huống không lường trước được. Đây có thể là một thảm họa tự nhiên – hoặc, nói, một đại dịch toàn cầu.

Với việc chính phủ ra lệnh đóng cửa tiêu chuẩn vì tiểu thuyết coronavirus tàn phá đất nước, nhiều thành phố và doanh nghiệp hiện đang tìm cách buộc các điều khoản bất khả xâm phạm trong các nghị định đồng ý của họ và yêu cầu EPA và Bộ Tư pháp (DOJ) khoan hồng khi đánh giá xem họ đã vi phạm các điều khoản của họ. Grist đã nhận được hai yêu cầu như vậy với EPA, một từ Phillips 66 và một từ thành phố Dallas, thông qua các yêu cầu mở hồ sơ.

Mặc dù các chuyên gia đồng ý rằng đại dịch COVID-19 chắc chắn đủ điều kiện là một sự kiện bất khả kháng, nhưng họ lo lắng rằng những người gây ô nhiễm vô đạo đức có thể sử dụng nó như một cái cớ để tránh tuân thủ các thỏa thuận, ngay cả khi họ có thể.

Những người gây ô nhiễm có thể cảm thấy rằng họ có một đồng minh trong EPA. Cơ quan thi hành án quyết định chính sách, được phát hành vào ngày 26 tháng 3, đã bị chỉ trích rộng rãi bởi những người ủng hộ môi trường và sức khỏe cộng đồng vì ngôn ngữ rộng dường như ngụ ý rằng các doanh nghiệp không phải tuân thủ một số yêu cầu báo cáo và tuân thủ trong đại dịch. Chính sách này đặc biệt giải quyết các nghị định đồng ý, nêu rõ rằng nhân viên của EPA EPA sẽ phối hợp với DOJ để thực hiện theo quyết định cưỡng chế liên quan đến các hình phạt được quy định đối với các nghĩa vụ tuân thủ thông lệ. Những nghĩa vụ này, cơ quan này cho biết, bao gồm giám sát, thử nghiệm và lấy mẫu đối với bất kỳ số lượng chất gây ô nhiễm không khí và nước, cũng như phân tích phòng thí nghiệm, đào tạo và nghĩa vụ chứng nhận.

Chúng tôi có một mối quan tâm về điều này [provision], David nói David Baron, luật sư quản lý tại Earthjustice phi lợi nhuận môi trường. Voi Nó ngụ ý rằng EPA không xem các yêu cầu này là quan trọng, và đó không phải là trường hợp. Có thể nói, đó chỉ là một yêu cầu thông thường, rằng nó không xứng đáng với sự cảnh giác đối với phần EPA EPA, chỉ là không chịu trách nhiệm.

Phillips 66 lần đầu tiên gửi tổng chưởng lý EPA, DOJ và Illinois một lá thư vào tháng ba, phác thảo một loạt các vi phạm mà nó có thể phạm phải trong những tháng tới do đại dịch. Công ty có thể không thể kiểm tra ngăn xếp chất gây ô nhiễm hoặc tiến hành phân tích tại phòng thí nghiệm của mình nếu nhân viên và nhà thầu của công ty bị ảnh hưởng bởi các biện pháp kiểm dịch. Nhà máy lọc dầu có thể thải ra lượng chất ô nhiễm lớn hơn nếu nó buộc phải đóng cửa và khởi động lại do gián đoạn nguồn cung hoặc thiếu nhân sự. Nó có thể không thể đo được benzen, một hợp chất gây ung thư, tại nhà máy lọc dầu Fenceline nếu nhà thầu không có sẵn, nó cảnh báo.

Danh sách này không có ý định bao gồm tất cả, một luật sư của công ty đã viết.

Bộ Tư pháp đã không mua đối số của công ty. Vào ngày 2 tháng 4, một luật sư của DOJ đã viết rằng yêu cầu của công ty đã được cung cấp đủ cụ thể vì nó không xác định bất kỳ yêu cầu Nghị định cụ thể nào về việc tuân thủ sẽ bị trì hoãn. Bộ cho biết họ sẽ hoãn phán quyết về yêu cầu bất khả kháng cho đến khi nhận được thêm thông tin từ công ty.

Hai tuần sau, Phillips 66 đã gửi một thông tin cụ thể hơn và thư chi tiết về chương trình giảm thiểu lãnh đạo mà nó đã thiết lập như là một phần của nghị định đồng ý. Theo thỏa thuận, công ty được yêu cầu chi 500.000 đô la cho công việc dọn dẹp chì vào tháng 4 năm 2021. Cho đến nay, nó đã loại bỏ các mối đe dọa chì tại bốn trong số chín ngôi nhà mà nó đã xác định. Nhưng tháng trước, công ty nói rằng họ đã chỉ thị cho nhà thầu của mình đình chỉ tất cả các công việc trong dự án cắt giảm chì miễn là lệnh ở lại tại Illinois Illinois có hiệu lực. Tuy nhiên, công ty vẫn duy trì rằng họ dự kiến ​​sẽ hoàn thành tất cả các công việc dọn dẹp chì trước hạn chót năm 2021. Dennis Nuss, một phát ngôn viên của Phillips 66, nói rằng công ty đã nhận ra tầm quan trọng của các hoạt động giảm thiểu chì và họ có kế hoạch tiếp tục công việc một khi các thanh tra viên xác minh dọn dẹp có sẵn.

Ngay cả khi EPA và Bộ Tư pháp quyết định rằng công ty vi phạm thỏa thuận, nó có thể không phải đối mặt với bất kỳ hình phạt nào. Năm ngày sau khi EPA công bố chính sách quyết định thực thi của mình, DOJ cho biết họ sẽ đình chỉ việc thu tiền phạt vì vi phạm nghị định đồng ý và các lệnh thi hành án khác. Như Bloomberg báo cáo đầu tiên, Bộ Tư pháp kể từ đó đã sử dụng chính sách đó để cho phép dầu khí ra khỏi BP vì vi phạm nghị định đồng ý yêu cầu nó giảm ô nhiễm không khí tại một nhà máy lọc dầu ở Indiana.

Nam tước lo lắng về chính sách mới của DOJ kèm theo vì các thỏa thuận giải quyết trong tố tụng dân sự chỉ là tốt khi chính phủ của Ý sẵn sàng theo dõi sắc lệnh đồng ý và đảm bảo rằng các bên tuân thủ. Tuy nhiên, ông nói rằng các nghị định đồng ý là một biện pháp bảo vệ bổ sung quan trọng khác bởi vì tòa án và Bộ Tư pháp cung cấp giám sát – không giống như trong trường hợp người gây ô nhiễm có thể trực tiếp đến EPA để yêu cầu quyết định liên quan đến dịch bệnh liên quan đến luật pháp môi trường.

Các nhà khai thác công nghiệp gây ô nhiễm không phải là những người duy nhất viện dẫn bất khả kháng. Nhiều thành phố đô thị lớn cũng đã tham gia các nghị định đồng ý với EPA trong những năm qua vì gây ô nhiễm sông suối với nước thải thô và nước mưa bị ô nhiễm. Dallas là một trong số đó. Vào năm 2006, thành phố đã tham gia vào một khu định cư trị giá 3,5 triệu đô la với EPA và DOJ sau khi các cuộc điều tra phát hiện ra rằng thành phố này không đủ sức để hạn chế các chất ô nhiễm xâm nhập vào hệ thống nước mưa. Những chất gây ô nhiễm đó đã kết thúc ở sông Trinity, một nguồn nước uống cho cư dân Houston.

Nước mưa Dallas kết thúc ở sông Trinity, một nguồn nước uống. Ảnh AP / Rex C. Curry

Quan trọng là hợp đồng yêu cầu thành phố tăng số lượng người làm việc trong chương trình quản lý nước mưa lên 25%. Nó đã phải kiểm tra 500 cơ sở công nghiệp mỗi năm và các công trường xây dựng cứ sau hai năm. Các yêu cầu này nhằm giúp thành phố bắt các doanh nghiệp thải chất thải vào cống thoát nước mưa và đảm bảo rằng các nhà phát triển tuân theo các quy tắc môi trường.

Vào tháng 3, gần 15 năm sau khi thành phố đồng ý thiết lập chương trình thanh tra, họ đã thông báo cho EPA và các cơ quan khác rằng họ có thể không thể tiến hành kiểm tra do đại dịch.

Chúng tôi dự đoán rằng tình trạng thiếu nhân viên có thể xảy ra do bệnh tật, cách ly và bất kỳ chỉ thị sức khỏe cộng đồng nào ảnh hưởng đến sự tham dự của nhân viên và có thể ảnh hưởng đến khả năng của City City trong việc thực hiện số lần kiểm tra theo yêu cầu, luật sư thành phố viết.

Người phát ngôn của EPA cho biết cơ quan này vẫn đang xem xét yêu cầu của thành phố. Anastasia Reed, người phát ngôn của thành phố, cho biết nhân viên hiện trường và thanh tra đang xử lý các báo cáo kiểm tra từ xa bất cứ nơi nào có thể và tránh các cuộc gặp trực tiếp. Thành phố cũng đã cung cấp găng tay, khẩu trang, khăn lau khử trùng và các vật liệu khác để giữ an toàn cho nhân viên.

Chúng tôi đã rất may mắn khi những bước này dường như đã có hiệu quả cho đến nay trong việc cho phép chúng tôi tiếp tục thực hiện nhiệm vụ của mình, bao gồm cả việc đáp ứng thành công nghĩa vụ Nghị định Đồng ý của chúng tôi, cô nói.

Trong vài tuần qua, nhiều công ty luật tư vấn các tiện ích và ngành công nghiệp dầu khí có được phát hành Blog bài viết khuyến nghị các doanh nghiệp thông báo trước cho EPA nếu họ hy vọng không thể thực hiện nghĩa vụ trong các nghị định đồng ý của họ do đại dịch.

Để có được kết quả thuận lợi về một sự kiện bất khả kháng được yêu cầu sớm trong quá trình, [businesses] nên hành động siêng năng và thực hiện các biện pháp tuân thủ chủ động khi có thể để đảm bảo rằng EPA không coi chúng là một yếu tố góp phần vào việc không tuân thủ quy cho bất khả kháng, ông Baker Baker Botts, một công ty luật quốc tế, khuyên.

Cuối cùng, việc EPA và DOJ có chấp nhận yêu cầu bồi thường bất khả kháng hay không nên được đưa ra trên cơ sở từng trường hợp cụ thể, luật sư luật môi trường nói.

Trio Hester, giáo sư luật môi trường tại Đại học Houston cho biết, tôi sẽ tìm kiếm một lý do được đưa ra rằng, một thứ gì đó có liên quan rõ ràng và không thể chối cãi với COVID, và nó không phải là một tình huống có sẵn mà anh ấy đang giải quyết. Các cơ quan đó sẽ yêu cầu một số phán quyết khá tinh vi của các cơ quan, để đảm bảo rằng họ không đóng gói quá nhiều vào một số quyết định này.

- Advertisement -

More articles

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -

Latest article

Thẩm phán California quy định Tài xế Uber và Lyft là nhân viên

Các công ty lập luận rằng họ là nền tảng công nghệ chứ không phải dịch vụ vận tải và tài xế không phải...

Đi học rất quan trọng đối với sức khỏe nhận thức trong suốt cuộc đời – ScienceDaily

Đầu tư thời gian vào giáo dục trong thời thơ ấu và giai đoạn đầu trưởng thành sẽ mở rộng cơ hội nghề nghiệp...

Lỗi máy chủ Fall Guys: Game bị sập?

Cập nhật 9: 10 tháng 8, 14.34 giờ chiều theo giờ PT: Fall Guys nên hoạt động trở lại, sau khi cúp điện, nhưng...

Tương lai của công việc trong kỷ nguyên hậu COVID

Lời khuyên dành cho các CIO: Với việc làm việc từ xa để ở lại đây, bây giờ là lúc để thúc đẩy các...